Санкции США, нацеленные на снижение экспорта нефти из Ирана до нуля, принято считать успешными, однако данные трекинга судов позволяют говорить о том, что покупатели на иранское «чёрное золото» находятся, несмотря на угрозу кары со стороны администрации Трампа. Если раньше сообщалось о том, что иранская нефть просачивается на мировой рынок через Ирак и Турцию, то теперь в центре внимания оказался Китай.

Издание Financial Times ссылается на данные TankerTrackers и MarineTraffic, которые свидетельствуют о том, что китайские танкеры тесно контактировали с иранскими судами — по крайней мере три таких случая с мая было зафиксировано со спутников Planet Labs. В TankerTrackers подозревают, что в ходе таких контактов в открытом море на китайские суда осуществлялась перегрузка иранской нефти.

Попавшие под подозрения танкеры принадлежат китайскому банку Bank of Kunlun, который является дочерней компанией China National Petroleum Corporation и не так давно обзавёлся целой флотилией судов. В банке опровергают участие в бизнесе по импорту нефти и нарушении каких-либо законов, однако в прошлом он служил официальным каналом для закупок нефти из Ирана.

Источники Financial Times подтвердили, что в Вашингтоне его считают паршивой овцой и следят за его деятельностью. Впрочем, Bank of Kunlun и так отрезан от финансовой системы США — в 2012 США наказали его за транзакции с находящимися под санкциями иранскими банками. От введения же санкций в отношении его бенефициара в лице CNPC в США пока воздерживаются, учитывая, что такой шаг в отношении крупнейшего производителя нефти в Китае, ознаменует радикальную эскалацию конфликта двух стран.

Издание The New York Times, в свою очередь, также провело исследование данных трекинга судов от MarineTraffic, Planet Labs и Refinitiv. Их анализ говорит о том, что в скрытных поставках иранской нефти было задействовано около 12 танкеров, 6 из которых разгружались в Китае, тогда как остальные для разгрузки направлялись в восточные порты Средиземного моря — в этих случаях покупатели могли быть из Турции или Сирии.